TIPS TIMES, 팁스(Tech Incubator Program For Startup, TIPS)가 뭐길래
April 24, 2017

팁스(TIPS)는 기술 기반의 창업을 염두해 둔 사람들이라면 한 번쯤은 들어봤을 프로그램이다. 특히 스타트업 업계 내에서는 잘 알려져 있으며, 많은 기술 기반 창업팀이 팁스에 관심을 두고 지원을 목표로 한다. 팁스는 창업팀당 최대 10억 원 지원이라는 큰 매력을 갖고있어 인기가 있다. 여기에 과제 수행에 실패하더라도 성실 수행 판정을 받으면 기술개발자금에 대한 상환부담이 없다는 것도 장점이다. 이렇게 큰 금액을 지원받을 수 있는 팁스는 정확히 어떤 것일까?

# 팁스(Tech Incubator Program For Startup, TIPS)이란?

팁스는 중소기업청 주관으로 2013년부터 시작되었으며, 민간주도로 우수한 기술 아이템을 보유한 창업팀을 선발하여 집중육성하는 프로그램(민간투자주형 기술창업 지원)이다. 중소기업청이 지정한 민간 운영사-엔젤투자사, 벤처캐피탈, 액셀러레이터(엔젤투자‧보육 전문회사) 등-가 유망 기술창업 팀을 선발하고, 운영사의 엔젤투자(1억원 내외)와 연계해서 정부가 연구개발(R&D)자금(최대5억 원) 등 정부 지원금을 매칭 지원한다.  엔젤투자는 창업팀 기술분야 등에 따라 운영사와 창업팀 간 자율적 협의로 진행되며, 정부 지원금은 이와 연동하여 지원되는 것이다. 

올해 편성된 팁스 지원금은 약 740억 원으로 전년 대비 39.6% 상승했다. 현재까지 238개의 스타트업이 팁스에 선정되었으며, 29개의 운영사가 활동하고 있다.

쉽게말해 팁스에 참가하고 자하는 창업팀은 운영사를 통해 프로그램 지원 신청을 하고, 운영사의 투자심사를 통해 투자가 결정된 창업팀에 엔젤투자(1억 원 내외)하면, 창업팀은 운영사에게 일정 지분을 제공한다. 이후 운영사는 관리기관에 창업팀을 추천하고, 팁스 선정평가 작업에 들어간다. 추천된 창업팀에 대한 평가는 격월로 진행된다. 

선정평가 작업에 있어서 한 가지 특이한 점은, 운영사가 창업팀을 대신 대면 평가 발표한다는 점이다. (엔젤투자도 해주는데 대신 발표까지 해주다니!) 그만큼 운영사는 창업팀과 그 서비스를 잘 알고 있어야한다. 창업팀 역시 운영사에게 자신들을 이해시켜야 하며, 그만한 설득력과 자료를 갖춰야 한다. 그렇기 때문에 우리가 만난 창업팀 대부분은 운영사와의 호흡이 굉장히 중요하다고 밝혔다. 이 과정에 생긴 서로에 대한 신뢰를 기반으로 투자자와 포트포리오 기업이 아닌 사업적 파트너로써 운영사와 창업팀 모두의 상생을 팁스라는 지붕아래서 도모할 수 있다.

또한, 운영사 투자를 받기 위한 사업계획서는 정형화된 양식이 존재하지 않다. 이것은 단지 팁스 선정을 위해서가 아니라 실질적인 창업과 투자를 위해 준비해야 한다는 것을 의미한다. 우리가 인터뷰한 다수의 창업팀은 팁스 지원 철차가 유연하고 합리적이었다고 말했다. 이제껏 정부 사업 지원 절차와 작성해야할 서류는 잊는 것이 좋다. 

팁스에 선정된 이후에 창업팀은 엔젤투자와 동시에 정부 지원금을 받게 된다. 이는 안정적인 사업 운영과 동시에 기술개발에 박차를 가할 수 있다는 뜻이다. 또 자금 조달 뿐만아니라 팁스 타운과 운영사에서 지원하는 보육 공간을 이용할 수 있게 된다. 창업팀은 보육공간 입주와 동시에 멘토링, 후속 투자, 해외 마케팅, 엔젤매칭펀드 등의 후속 지원을 받게 된다.

팁스는 창업 자금 부족 및 기술창업 낮은 성공률 등으로 선뜻 창업에 나서기를 주저했던 우수한 고급기술인력의 기술창업 도전을 근본적으로 활성화 시키고자 하는 것이 목표다. 그만큼 팁스 자체가 연구개발(R&D) 중심 기업, 기술 중심 기업에게 좋은 점이 많다. 

팁스 브로셔 2017, 팁스 제공

팁스는 운영사를 통해 상시 접수를 받으며, 팁스 홈페이지를 통해서도 가능하다. 창업팀은 반드시 2인 이상이어야 하며, 기관(대학, 연구기관 등) 또는 기업에 소속된 상태로 창업을 희망하나 법인등록이 되지 않았어도 신청할 수 있다. 단, 팁스에 선정된 이후에는 법인을 설립하여야 한다.

이미지 출처: 팁스 홈페이지

팁스 홈페이지에는 팁스에 관한 정보가 많이 담겨 있다. 운영사로 선정된 파트너들은 물론, 팁스에 참여 중인 팀에 관한 간단한 정보도 볼 수 있다. 외에도 관련 뉴스와 스타트업을 위한 다양한 이벤트 정보도 접할 수 있다. 

비석세스에서는 팁스에 참여하고 있는 스타트업과 운영사 등 관계자들의 이야기를 통해 팁스의 다양한 모습을 소개할 예정이다.

 

관련 링크:
팁스 공식 홈페이지 www.jointips.or.kr
중소기업청 www.smba.go.kr
K-스타트업 www.k-startup.go.kr
중기청 R&D 관리 시스템 www.smtech.go.kr

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